Богомил Балкански, бивш президент на Гугъл и венчър капиталист: „Креативността обича ограниченията, а необходимостта е мощен учител и мотиватор!“

Интервю на Лили Друмева-О‘Райли

Времето на пандемия налага стрес върху личния ни живот и бизнес. Един от най-успешните български предприемачи в Щатите, Богомил Балкански, говори по темата в следното интервю.

Той става вицепрезидент на „Гугъл“, след като неговата компания, „Bebop“, бива придобита от гиганта. Богомил Балкански също е бил и изпълнителен директор във „VMware“ и има бакалавърска степен по математика от Университет „Корнел“ и магистърска по бизнес администрация от Висшето бизнес училище към Станфордския университет.

Богомил Балкански е ключов ментор на фондация „Български център по предприемачество“ и периодично изнася лекции и семинари за амбициозни стартъп екипи, обяснявайки какво е необходимо, за да се привлече финансиране от инвеститори от Силициевата долина.

Откакто сте напуснал „Гугъл“, Вие си взехте отпуск, за да обиколите света. Кои държави посетихте? Какви бяха най-интересните Ви преживявания?

Поглеждайки назад, аз имах късмета, че реших да си взема почивка през 2018 и 2019 г. Беше такъв лукс да мога да се отдам на страстта си към дивата природа. Ако има едно нещо, което да обединява всичките ми пътувания, то това беше да видя животни в естественото им местообитание. Малко неща в този момент от живота ми доставят толкова удоволствие, колкото да наблюдавам дивата природа. От известно време съм запален водолаз и много от пътуванията ми бяха под вода. Отидох в Индонезия четири пъти миналата година – където има едни от най-добре запазените коралови рифове. Въпреки това, едно от много специалните преживявания, което се откроява, беше възможността да плувам с китове – което направих в Шри Ланка и Източен Тимор. Едва ли има по-добър начин да оцените природния свят от това да застанете лице в лице с най-големите същества, живели някога на планетата Земя.

Как е животът Ви сега по време на COVID-19? Как се справяте с изолацията? Как се пазите? Каква е стратегията Ви за оцеляване?

Считам себе си за голям късметлия в тази ситуация, защото никой от моите приятели или семейство не се е разболял – поне досега – имам и работа. Много съм скромен относно това колко късмет имам и се опитвам да поставя нещата в перспектива. Когато в САЩ умират десетки хиляди души и броят на безработните вече е десетки милиони, това, с което аз лично трябва да се справя, е просто дреболия и досада.

Как се е променил инвестиционният пазар за нови стартъпи, откакто наскоро станахте венчър капиталист

Много интересно е, че все още не сме виждали сериозни промени в средата на финансиране. Има обосновано очакване, че оценките ще спаднат, но все още не се наблюдава това. Оценките на компании, основани на венчъри, обикновено следват публичните пазари, а спадът в оценките на публичните дружества, който видяхме, не отразява сериозността на икономическата ситуация. Това може да е причината да не сме забелязали спад в оценките на частните компании. През първия месец след инструкциите за стоене вкъщи в САЩ видяхме голям брой стартъпи, които се втурват да се опитват да съберат пари. Това бързане отшумя и сега по-скоро има манталитет на изчакване – кога нещата ще започнат да се връщат към някакво подобие на нормалното и какво ще е това ново нормално.

Предвид това, което може би ще стане „новото нормално“, кои икономически пазари ще привлекат инвестициите на венчър капиталистите, когато излезем от живота под пандемия?

Хората казват, че са нужни около два месеца за формиране на нови навици, и периодът на социално дистанциране е достатъчно дълъг, за да излезем от него с нови навици. Победителите в новото нормално ще бъдат компании, които ни помагат да правим неща дистанционно, както в личния си, така и в потребителския си живот. Що се отнася до бизнеса, инструментите за всякакъв вид отдалечена комуникация – било то текст или видео – ще бъдат много интересни. Все повече и повече компании ще бъдат отворени към това да оставят служителите да работят от дома си или да наемат хора в цялата страна или дори в целия свят. Новоразпределеният модел на работна сила ще ни накара да преосмислим как изглежда корпоративният офис и дори дали е необходим изобщо. Ще има много други проблеми, които ще бъдат решени с разпределената работна сила – например, ако наемате служители в много страни, как ще се справяте ефективно с неща като заплати и допълнителни облаги/бонуси? Също така е спорно дали много от нас с удоволствие ще скочат в самолет, за да летят за бизнес среща, когато вече сме толкова свикнали на Zoom.

В живота ни на потребители ние сме свикнали да поръчваме още повече неща по интернет, което създава повече проблеми за търговията на дребно. Също така, следващия път, когато трябва да си направим медицински преглед, наистина ли трябва да отидем лично до лекарския кабинет или можем да направим консултация по видео?

Венчър инвестициите по време на вероятна рецесия преимущество или възпиращ фактор ще бъдат за общността на венчър инвеститорите?

Историята ни показва, че някои от най-добрите компании стартират именно по време на спадове и рецесии.

Наложило ли се е Вие и партньорите Ви да промените поведението си откъм предлагани услуги към съществуващия инвестиционен портфейл на фирмата Ви по време на този пандемичен период или работата тече, както обикновено?

Нищо в работата не е както обикновено, когато сме изправени срещу първата глобална пандемия на съвременния глобализиран и взаимосвързан свят. В началото на кризата в Щатите публикувахме бележка – Коронавирус: Черният лебед на 2020 година, която резюмира съветите ни към компаниите от портфейла ни.

Мислите ли, че толкова продължителното ограничение за стоене вкъщи, евентуално съкращенията и фалитите, ще мотивира повече хора да станат предприемачи и да започнат собствени бизнеси и/или да работят за себе си?

Креативността обича ограниченията, а необходимостта е мощен учител и мотиватор! Мисля, че затова толкова много велики компании стартират по време на спадове.

Какъв ще бъде животът след COVID-19? Хората ще се страхуват ли да социализират? Повечето дейности онлайн ли ще се случват?

Смятам, че нещата могат да се случват и в двете посоки: някои хора могат по-продължително да страдат от посттравматично стресово разстройство по отношение на социализирането в по-големи групи, докато други ще компенсират липсата на социализация, веднага щом започнат да се вдигат рестрикциите. 

Планирате ли подкрепа / дарения за научноизследователска дейност, свързана с коронавируса? Колко далеч сме от разработването на ваксина, от откриването на лек? Какви са трендовете в Силициевата долина? Има ли прогрес?

Някои хора са активни в инициативата fastgrants.org, което се превърна в най-бързия начин за финансиране на нова медицинска научноизследователска дейност за COVID-19.

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

RSS
Follow by Email
LinkedIn
Share