Саафир Раб: „Заедно можем да се справим с тези тежки времена, като се подкрепяме един-другиго“

Животът във времена на пандемия налага много стрес върху личния ни живот и бизнес. Този път реших да интервюирам по темата американски държавен служител, бизнесмен и социален активист.

Саафир Раб е бизнес стратег, обществен активист и бивш съветник на Барак Обама, който служи в екипа му за преход във връзка с публичната дипломация. Кариерата му включва насърчаване на социалното предприемачество, както и работа с бивши осъдени и други уязвими хора по въпроси като възстановяване от зависимости и изграждане на жилища с ниски доходи. Саафир Раб е демократ, който се кандидатира за Конгреса на САЩ в 7ми окръг на Мериленд. Той е и изпълнителен директор на „InterCulture“, стратегическа консултантска фирма, която съветва бизнеси за устойчивост чрез културни компетенции. Той живее в Хауърд парк, в Северозападен Балтимор, със съпругата си и трите си деца и е всеотдаен мюсюлманин.

Той посещава България през 2016 г. като част от мисия за установяване на факти, поканен от фондация „Български център по предприемачество“.

Как е животът Ви сега, по време на COVID-19? Как се справяте с изолацията? Как се предпазвате? Каква е стратегията Ви за оцеляване?

За мен животът е много повлиян от промяната, предизвикана от COVID-19. Преди пътувах много често и бях постоянно зает с много дейности за развитие на бизнеса и обществото, които изискват пътуване; всичко това почти се спря. Оставам зает, но по-голямата част от работата ми е локална – за моя град и околните райони. Много хора страдат от притеснения за здравето и временни съкращения. Прекарвам много време в работа за създаване на решения за предизвикателства в общността. Освен това прекарвам доста време с децата си и се свързвам с тях отново по начини, които смятам, че природата е искала. До някъде в тази карантина има голяма благословия, тъй като чрез нея ние отново се обединяваме като човешка раса. Този вирус е заплаха за всички нас и затова ни напомня задължително да се грижим един за друг. След като уточнихме вече това, в редките случаи, в които съм около други хора, нося хирургическа маска N95.

Какво правите във Вашата общност, за да помагате на и насърчавате хората?

Насърчаването е много важно, особено след като сме навлезли във време, през което мнозина се чувстват изолирани и депресирани. Трябва да останем социално дистанцирани, но сме в състояние да се съберем по начините, по които можем. Бил съм в безброй WhatsApp групи и Zoom срещи, както като водещ, така и като зрител. Съдържанието на тези сесии остава вдъхновяващо и помага да се вдъхне надежда на участниците. Заедно можем да се справим с тези тежки времена, като се подкрепяме един-другиго.

Като се има предвид Вашето високо положение в мюсюлманската общност, как насърчавате останалите да празнуват Рамадан по-различно предвид текущите инструкции за дистанция?

Рамадан е време за увеличаване на съпричастността, увеличаване на молитвата и укрепване на отношенията със Създателя чрез служба. Обикновено това се прави комунално, но тъй като трябва да се ограничаваме с излизанията, ние организираме дистрибуция на храна и приготвяне на храна. Това е чудесен начин за служба предвид ограниченията, пред които сме изправени, тъй като има роля за всички. Някои хора осигуряват средства, други приготвят храна, а други раздават на всеки, който се нуждае – не само на мюсюлмани. Това е правилният начин!

Какво беше най-голямото и най-полезното, което получихте, от скорошнонатрупания Ви опит като кандидат за Щатския конгрес?

Най-полезното, което получих като знание е, че трябва да удвоим усилията си да създадем ново поколение обществени услуги. Знаех, че политиката и изготвянето на политики си остават един вид светска и неинтересна тема за много млади хора, но се учудих, като видях от първа ръка реакцията и апатията към политическите състезания, често срещана при младите хора. Бъдещето принадлежи на будните хора, всеки трябва да се събуди! Апатията и затварянето водят до лошо вземане на решения и безотговорна политика; така че тази борба ще продължи. Бях вдъхновен да продължа работата извън политическата служба по начин, който ще продължи да служи на нашите общности по най-дълбоките начини, които мога да намеря.

До колкото разбрах, по време на тази пандемия Вие сте станал „фермер“… много повече от това просто да се поддържате активен чрез градинарство. Какво Ви накара и помогна да предприемете такава промяна във фокуса?

Да, ами, имахме градска ферма, в която отгледахме 30 000 кг храна миналата година, за да храним хората в нужда и да продаваме на тези, които могат да си го позволят. Това всъщност е наистина страхотен бизнес модел, тъй като намаляваме въглеродния отпечатък чрез увеличаване на местната продукция, наемаме млади хора чрез дестигматизиране на живота във фермите и предоставяме портал, през който всеки в общността може да участва и да се възползва. Чудесно е! Тъй като толкова много хора остават без работа и е възможно веригите за снабдяване с храни да бъдат затруднени или прекъснати, исках да съм сигурен, че отглеждаме достатъчно храна. Така разширих интереса си към това начинание и сега сме на път да произведем 110 000 кг храна през този сезон. Това е невероятно! Не е всичко, но винаги ме учеха, че ако можете да разрешите проблем със собствени средства, вие сте длъжни да направите каквото можете. Нашият принос е градската ферма „Плантацията на Парк Хайтс“. В крайна сметка този модел ще се възпроизведе и мащабира широко.

Какви предвиждате, че ще са някои от най-добрите инвестиционни възможности, които ще произходят от тази пандемия в Америка? Какво правите, за да се позиционирате така, че да можете да се възползвате от тях?

Има три бизнес области, които според мен са интелигентни инвестиции. На първо място е храната разбира се, защото хората трябва да ядат. И тъй като се внася значително количество храна, ако храните могат да се отглеждат и преработват на местно ниво по начин, който замества много от тези продукти, които са били внесени, ние ще реализираме достъп до силни пазари и евентуално ще договорим правителствени изкупувания и субсидии. На второ място за мен са затруднените активи на недвижими имоти. Пандемията от COVID ще доведе до неизпълнение на много усилия на недвижими имоти, което пък на свой ред ще доведе до големи възможности за бизнес за тези, които имат пари в брой, да ги закупят със значителни отстъпки. И трето – дистанционно обучение. Не е нужно да търсите нещо, различно от „Zoom“, за да видите ефикасността и стойността на инструмента за работа от разстояние, който се превърна в стандарт. Вече е интегриран в „Outlook“. Специализираните приложения за работа от разстояние и конкурентните алтернативи ще са с голямо търсене, особено за образование, но също така и за част от почти всички необходими работни сектори. Все още не съм започнал с подход към този, както към другите два, но това е следващата стъпка за мен.

Какво сте научил от ислямската си вяра, което Ви вдъхва надежда за бъдещето на света, имайки предвид това, което преживяваме в момента?

Ислямът ни напомня, че предизвикателствата и кризите идват и си отиват; те се разглеждат като тестове за човешка решимост. Никога не се поставя бреме за човечеството, по-голямо отколкото ние имаме силата да понесем. Това са точки, които не се различават от другите традиции на други вероизповедания и те работят, за да ни обединят в глобално сътрудничество за човешки успех. Всъщност аз смятам, че ислямът налага сътрудничество за постигане на човешки успех повече от всяко друго нещо. Тези учения ми дадоха перспективата и отношението, което разбира нашата необходимост да изграждаме мостове, а не стени, да държим на загриженост, а не презрение към нашите братя и граждани по света. Тази перспектива всъщност ме обнадеждава за бъдещето, тъй като ние трябва да намерим начини да увеличим сътрудничеството за оцеляването на света.

Какъв ще бъде животът след COVID-19? Хората ще се страхуват ли да социализират? Повечето дейности онлайн ли ще се случват?

Без или докато не се появи ваксина, която потушава заразителния ефект на COVID, познатият ни до момента живот е променен в обозримото бъдеще. Общуването е необходимо, но формата на социализация ще продължи да се променя за повечето от нас. Бързането да се социализира на живо, нарушаването на инструкциите за социална дистанция, игнорирането на поуките от най-лошите части на тази пандемия, ще доведе до възобновяване на вируса там, където е бил ограничен. Щръклицата от стоенето вкъщи и скуката за някои подтикват спешно да се върнат към начина, по който нещата са били преди. Това не е умен ход. Възстановяването от COVID е като всяко друго ефективно развитие на общността или успешен бизнес – загрижеността и благоразумието водят до дългосрочен растеж и устойчивост. Надявам се всеки да се ръководи от търпение и упоритост, да бъде здрав, всеотдаен и обнадежден, за да достигнем до едно светло бъдеще и просперитет!

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

RSS
Follow by Email
LinkedIn
Share